In het Nederlandse rechtstelsel zijn minderjarigen vanaf 12 jaar strafrechtelijk vervolgbaar. Omdat kinderen nog in ontwikkeling zijn, is er voor hen een aangepast jeugdstrafprocesrecht en een speciaal sanctiepakket met lagere algemene strafmaxima dan voor volwassenen. De uitgangspunten van de strafrechtelijke aanpak van kinderen zijn snelheid, maatwerk, nazorg en het pedagogische karakter.